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25/08/2014

US Open: Yanina Wickmayer, cinq ans plus tard...

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En 2009, Kim Clijsters remportait son second US Open (elle en gagnera un troisième la saison suivante). En finale, elle s'était promenée contre une jeune joueuse, réellement arrivée en 2007 sur le circuit: Caroline Wozniacki. Et pourtant, cette année-là, nous ne sommes pas passés bien loin d'une nouvelle finale 100% belge, mais sans Justine Henin dans l'autre rôle. C'était une autre benjamine, une certaine Yanina Wickmayer, qui s'était hissée en demi-finale, battue par la Danoise sur un double 6/3.

Avant cela, l'Anversoise s'était révélée au grand public, enchaînant les succès, probants, contre des joueuses bien plus expérimentées qu'elles. Ainsi, Virginie Razzano, Shuai Peng, Sara Errani et Kateryna Bondarenko étaient passées à la trappe. Mais, son plus beau fait d'armes de la quinzaine aura été son huitième de finale disputé et remporté contre Petra Kvitova 4/6 6/4 7/5, autre jeune joueuse à débarquer cette année-là sur le circuit WTA.

Depuis lors, Yanina n'est plus jamais parvenue à hausser son niveau de jeu et à retrouver le plaisir de figurer dans le dernier carré d'une levée du Grand Chelem. Tout au plus, atteignait-elle le quatrième tour à trois reprises: en 2010 à Melbourne contre... Justine Henin, la même année à Flushing Meadows (Kaia Kanepi) et en 2011 à Wimbledon (Kvitova).

L'année passée, Yanina n'a pas franchi l’écueil du premier tour, éliminée par la Russe Maria Kirilenko. En 2012, elle tombait sous les coups de Pauline Parmentier. Un an plus tôt, c'était la Russe Kudryatseva qui lui barrait la route dès le second tour.

Et en 21014 ?

 

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06/02/2014

Fed Cup: la route sera longue...

WTA, tennis, Fed Cup, Wickmayer, Flipkens

Le couperet est déjà tombé hier à Budapest. Lourdement battue par les Pays-Bas, sur le score sans appel de 3-0, la Belgique ne pourra pas tenter sa chance en barrages pour monter dans le groupe mondial II de Fed Cup.
L'équipe coachée par Ann Devries restera dans ce que l'on pourrait nommer la division 3 de la compétition, puisque la victoire, aisée, contre le Luxembourg met nos compatriotes hors de danger pour la dernière place du groupe, synonyme de relégation en division 4 (en réalité le groupe hors mondial 2), quelque soit le résultat  de la confrontation contre la Croatie.

Il est clair que malgré le niveau actuel, très décevant, de l'équipe belge, l'on peut quand même penser qu'elle n'est pas à sa place à cet échelon.
Si le groupe mondial I semble clairement trop fort pour les ouailles d'Ann Devries à l'heure actuelle, on peut néanmoins penser que cette équipe a sa place dans le groupe mondial II.

Oui, mais voilà, il faudra encore attendre quelques temps. Il faudra d'abord retenter sa chance à l'échelon actuel avant, espérons-le, de pouvoir jouer les barrages pour monter dans le groupe mondial II. Encore une fois, il faudra attendre au minimum une année supplémentaire.

Attendre et espérer, surtout ! Espérer que Wickmayer, toujours emplie de bonne volonté quand il s'agit de défendre les couleurs de son pays, retrouve son vrai niveau. Yanina, on le sait, a clairement le niveau d'une Top 20 ou 30 quand elle joue libérée. Ce qui n'est visiblement plus le cas depuis trop d'années maintenant !

Espérer aussi qu'Ann Devries puisse aligner son équipe complète. Avec Yanina donc, mais aussi avec Kirsten Flipkens. L'équipe sera d'office plus équilibrée, Wickmayer aura moins de pression sur ses frêles épaules et les jeunes joueuses que sont encore An-Sophie Mestach et Alison Van Uytvanck pourront avoir le temps dont elles ont besoin pour prendre quelques planches !

Le chemin est long, la route est sinueuse, la pente est raide, mais le challenge est excitant ! Il ne faudra pas commettre l'erreur de tomber dans la sinistrose, de condamner des joueuses qui donnent quand même tout ce qu'elles ont pour leur pays... et attendre des jours meilleurs !

08/11/2013

Wickmayer recommence à gagner !

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Après son accession en demi-finales la semaine passée à Nankin, Yanina Wickmayer récidive en se qualifiant pour le même stade de l'épreuve à Taipei en battant facilement Saisai Zheng (6/3 6/1).

Alors, certes, il ne s'agit pas des tournois WTA aux tableaux les plus relevés, mais quand même, voir Yanina enchaîner quelques victoires, cela fait plaisir !

L'Anversoise est donc en train de faire le plein de confiance au bon moment... avant d'entamer sa préparation pour la saison 2014. L'avantage, pour elle, c'est qu'elle n'aura pas énormément de points à défendre l'année prochaine. Hormis son troisième tour à Melbourne, elle n'a en effet pas réussi de très grandes performances en 2013...

10:23 Publié dans Tennis, WTA | Tags : wta, wickmayer, taipei, tennis | Lien permanent | Commentaires (0)

29/08/2013

US Open: que faut-il conclure de l'hécatombe belge?

Wickmayer, tennis, Goffin, ATP, US Open, WTAC'est la quatrième fois qu'un tel cas de figure se produit en... 25 ans !
Voilà. Ce qu'on craignait le plus à l'issue du tirage au sort de cet US Open, pourtant moins compliqué sur papier qu'à Wimbledon), s'est bel et bien produit. Aucun joueur belge n'est parvenu à se hisser au second tour du tournoi new-yorkais. Xavier Malisse et David Goffin se sont en effet fait éjecter cette nuit...
 
C'est la première fois depuis 2008 qu'aucun joueur noir-jaune-rouge ne parvient pas à se hisser au second tour d'un tournoi du Grand Chelem. C'était alors à Roland Garros... 
 
A l'époque, Kristof Vliegen était tombé en trois manches, vaincu par le désormais vétéran Alberto Montanes. Steve Darcis, lui, n'avait pas eu la moindre chance, battu en trois manches par David Ferrer tandis qu'Olivier Rochusavait donné du fil à retordre à l'Argentin Sebastian Decoud, s'inclinant en 5 sets... Chez les dames, Yanina Wickmayer, alors toute jeune sur le circuit, était battue 6/2 7/5 par Amanmuradova. Justine Henin et Kim Clijsters étaient absentes des courts et Kirsten Flipkens ne s'était pas qualifiée.
 
Reste donc qu'on peut pratiquement remercier la pluie de nous avoir permis d'avoir un joueur sur les terrains encore ce mercredi ! Que retenir de ces prestations de nos représentants ? D'abord, que le tennis masculin belge est à la croisée des chemins. Christophe Rochus s'est retiré et son frère, vieillissant, n'est plus qualifié directement dans les tableaux. Xavier Malisse mettra quant à lui un terme à sa carrière dans quelques mois et est loin de sa meilleure forme. Steve Darcis a également une bonne partie de sa carrière dans le rétroviseur mais revient surtout de blessure. A nouveau écarté des terrains après Wimbledon, il a également chuté au classement ATP.
Heureusement, la relève est là. Evidemment, il y a David Goffin, qui devra oublier cette année noire au plus vite mais dont les promesses de 2012 laissent présager de belles choses pour le futur. Derrière lui, Maxime Authom restera sans doute toujours un joueur un peu juste pour pouvoir briller en Grand Chelem. Ruben Bemelmans devrait pour sa part finir par percer vraiment un jour ou l'autre. Du moins, on l'espère !
 
Chez les dames, la situation est un peu différente. Kirsten Flipkens a réalisé la saison de sa vie. Elle a sa place dans le top 20 et devrait rapidement rebondir. Jouer Venus Williams au premier tour était le pire tirage possible pour une joueuse tête de série ! Yanina Wickmayer, elle, devra vraiment se remettre en question. A 23 ans, le temps continue à jouer en sa faveur. Cependant, il est grand... temps de se reprendre en mains et retrouver la confiance qui l'avait emmenée en demi-finale de l'US Open 2009. 
 
Derrière ces deux locomotives, Alison Van Uytvanck, An-Sophie Mestach et Tamarin Hendler restent de très jeunes joueuses, également prometteuses. Mestach a gagné un Grand Chelem chez les juniors, ce n'est pas rien ! Il leur faudra un peu de temps mais l'avenir leur réserve sans doute de belles choses.
 
Bref, il faudra oublier cette saison 2013, assez noire pour le tennis belge. Tout n'était pas non plus à jeter. La victoire de Darcis sur Nadal et l'accession en demi-finales de Flipkens ont eur le mérite de nous faire vibrer et restent deux fantastiques faits d'armes à retenir !

27/08/2013

Flipkens n'a rien pu faire. Au tour de Wickmayer et Goffin...

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Elle n'a donc rien pu faire, Kirsten Flipkens. Battue, mais pas balayée, en deux manches (6/1 6/2) par Venus Williams, la 14ème joueuse mondiale quitte donc Flushing Meadows dès la première journée du tournoi.

Si elle n'a pas joué le match de sa vie, servant notamment très très mal, Flipper a quand même des circonstances atténuantes. Jouer Venus Williams chez elle à New-York, alors qu'on est tête de série, c'est très très compliqué.

Reste donc que Kirsten va déjà pouvoir prendre la route de l'Asie où elle va jouer à Pékin et Tokyo.

Il n'y a donc, ce mardi, plus que deux Belges en lice à New-York. Et cela s'annonce particulièrement ardu pour eux également. Wickmayer, au fond du gouffre, n'aura pas grand chose à perdre contre Kirilenko... Elle pourra s'accrocher au souvenir de sa récente victoire - en juin - contre la Russe.

Goffin, lui, sera opposé au fantasque Dolgopolov et son jeu tout en touché. Cela s'annonce là-aussi extrêmement compliqué pour le grand espoir du tennis belge. Mais cela ne sera pas injouable !

Good luck !

14/08/2013

Cincinnati: après Flipkens, c'est au tour de Wickmayer de prendre la porte

tennis, ATP, WTA, Cincinnati, tournoi, Wickmayer, FlipkensLa protégée de Sabine Appelmans subit sa 4e élimination au premier tour lors de ses cinq derniers tournois.

Yanina Wickmayer (WTA 58) a été éliminée par la Roumaine Monica Niculescu (WTA 43), lucky loser des qualifications, mardi au 1er tour du simple dames du tournoi de tennis de Cincinnati (Etats-Unis). Elle s'est nettement inclinée en deux manches 6-1 et 6-2 dans cette épreuve de la WTA sur surface dure dotée de 2.369.000 dollars. La rencontre n'a pas duré une heure.

La protégée de Sabine Appelmans subit sa 4e élimination au premier tour lors de ses cinq derniers tournois (après Wimbledon, Stanford et Washington) et c'est la 11e fois en 21 tournois disputés cette année qu'elle ne franchit pas le cap du tour initial. La semaine dernière à Toronto, elle avait perdu au 2e tour face, il est vrai, la Polonaise Agnieszka Radwanska la 4e joueuse mondiale.

Wickmayer, 23 ans, était 23e mondiale au début de l'année.

Plus tôt dans la journée, Kirsten Flipkens (WTA 13/N.13) avait aussi échoué dans sa tentative de rejoindre le 2e tour, s'inclinant trois manches 3-6, 6-1 et 6-3 devant la Russe Elena Vesnina (WTA 23).

Le tournoi de Cincinnati en photos

24/07/2013

Ca ne s'arrange pas pour Wickmayer

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Opposée à Daniela Hantuchova à l'occasion du premier tour du tournoi de Stanford, Yanina Wickmayer n'est pas parvenue à suffisamment hausser son niveau de jeu pour venir à bout de la jolie joueuse slovaque. Comme d'habitude, Yanina a alterné le très bon et le très mauvais ! 

Après avoir perdu le premier set 6/2,k la Brabançonne se resaisissait et parvenait à remporter la seconde manche 4/6. Mallheureusement, la joueuse belge perdait à nouveau le fil du match et s'inclinait carrément 6/0 dans le troisième et dernier acte !

C'est la dixième fois cette saison que Wicky est sortie d'entrée d'un tournoi ! Si l'on ajoute les sept tournois où elle a pris la porte dès le second tour, cela fait énormément beaucoup. Beaucoup trop même pour une joueuse de sa qualité et avec ses ambitions.

Au classement, les choses ne s'arrangent forcément pas non plus, puisque Yanina pointe désormais à la 56ème place !

De son côté, la Slovaque, déjà 30 ans, poursuit donc son petit bonhomme de chemin...

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21/06/2013

Yanina n'a rien pu faire contre Vesnina

Tennis, WTA, tennis, Eastbourne, WickmayerPas de finale pour Yanina Wickmayer à Eastbourne. La joueuse belge n'a pas vraiment existé dans sa demi-finale contre Elena Vesnina. Celle-ci n'aura fait qu'une bouchée de notre compatriote, la corrigeant 6/2 6/0.

En finale, elle retrouvera Hampton, qui est parvenue à retourner la situation contre Caroline Wozniacki alors que la Danoise avait pratiquement match gagné.

Reste donc que Yanina aura fait le plein de confiance avant de monter sur les courts de Wimbledon. Bénéficiant d'un premier tour relativement aisé, sur papier, contre la Serbe Dolonc.

Trois Belges en demi-finales !

CATP, WTA, tennis, Wimbledon, Wickmayer, Flipkens, Malisse'est assez rare ces derniers temps que pour être souligné. Trois Belges fouleront les terrains aujourd'hui pour tenter de se qualifier pour la finale de leur tableau respectif.

Ainsi, chez les hommes, Xavier Malisse respire la toute grande forme, lui qui avait sorti Ferrer au premier tour du tournoi de Rosmalen. Arrivé dans le dernier carré, il affrontera la qualifié français Nicolas Mahut, spécialiste du gazon s'il en est, pour tenter de se hisser en finale de l'épreuve hollandaise.

Dans le même tournoi, mais dans le tableau féminin, Kirsten Flipkens est elle aussi parvenue à arriver en demis. Malgré des douleurs au genou et au dos, la petite Campinoise tient bon. Elle affrontera l'étonnante Espagnole Muguruza (19 ans) avec de très bonnes chances d'arriver au dernier stade de l'épreuve.

Enfin, à Eastbourne, Yanina Wickmayer revit également sur l'herbe anglaise. Après avoir sorti Petra Kvitova, numéro 8 au ranking WTA, elle a fait sa fête à Maria Kirilenko (10ème) après avoir gaspillé 5 balles de match, un break d'avance et fortement douté ! Heureusement pour elle, elle est parvenue à faire fi des conditions climatiques (interruption pour cause de pluie) avant de repartir du bon pied ! En demi-finales, elle rencontrera Elena Vesnina. Il faudra se méfier de l'Ukrainienne qui revient également à un tout bon niveau...

A trois jours du début des Internationaux de Grande-Bretagne, le timing est en tous cas parfait pour les joueurs précités. Espérons que David Goffin puisse, lui, repartir dans le sens de la marche et qu'Olivier Rochus soit en état de défendre valablement ses chances.

Reste aussi à croiser les doigts pour que le tirage au sort prévu aujourd'hui en fin de matinée soit clément avec nos joueuses et joueurs qui, à l'exception de Flipkens, ne seront pas têtes de série.

20/06/2013

Wickmayer s'impose au bout du suspense !

tennis,eastbourne,wickmayer,wta,kirilenkoElle se sera fait peur, Wicky ! Pourtant, au terme d'un match très compliqué, elle sera parvenue à faire tomber Maria Kirilenko, numéro 10 au classement WTA !

Tout avait bien commencé pour Yanina, qui prenait le premier set 6/2... avant de perdre le second 1/6 !
Elle breakait ensuite directement dans le dernier acte: 2-0. Malheureusement, le bras de la joueuse belge tremblait et la Russe revenait à 2-1... avant que Yanina ne reprenne un break d'avance.

Avantage qu'elle perdait alors qu'elle servait pour le match à 5/3. Elle gaspillait trois balles de match... et permettait à la Russe de rester dans la partie.
Kirilenko n'en demandait pas tant et revenait à 5/4... avant que la pluie n'interrompe la partie durant 10 minutes.

De retour sur le terrain encore humide, Wickmayer montrait des signes d'inquiétude et pestait sur le gazon encore mouillé. Kirilenko revenait à 5/5. Yanina prenait ensuite facilement sa mise en jeu (enfin) avant de mener 0/40 sur le service de sa jolie adversaire.

Après avoir loupé à nouveau deux balles de match, elle parvenait enfin à l'emporter sur une faute directe de Maria.

Voilà donc Yanina qui rejoint Wozniacki, Hampton et Vesnina dans le dernier carré !
Surtout, elle fait réellement le plein d'une confiance qui lui faisait défaut depuis longtemps déjà !